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Descubren que la Luna ha recibido oxígeno de la Tierra desde hace miles de millones de años

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Un grupo de científicos japoneses han observado que la Luna recibe oxígeno de la Tierra desde hace miles de millones de años, lo que hace pensar que este satélite natural puede preservar el historial de la atmósfera terrestre, según un estudio publicado hoy en la revista Nature Astronomy.

Según explican los investigadores nipones, durante miles de millones de años la Luna ha ido recibiendo una lluvia de oxígeno procedente de nuestro planeta. «Nuestra observación sugiere que el suelo lunar potencialmente podría conservar un registro histórico de la atmósfera de la Tierra», asegura Kentaro Terada, investigador de la Universidad de Osaka. «Es un asunto científico realmente emocionante, así que lo estamos considerando como nuestro próximo reto para investigar», añade.

El análisis señala que el viento solar de partículas energéticas alcanza la superficie de la Luna de manera continua, con excepción de cinco días en cada órbita lunar, cuando el campo magnético de la Tierra se sitúa entre el Sol y la Luna y desvía esas partículas.

Durante esos días, indican los expertos de la Universidad japonesa de Osaka, los iones (átomos que tienen una carga eléctrica) de la Tierra pueden llegar a la Luna, si bien hasta ahora se entendía que se trataba de nitrógeno y gases, sin que hubiera una prueba definitiva del oxígeno.

Así, el científico Kentaro Terada y sus colegas de la Universidad de Osaka afirman haber resuelto este enigma al analizar datos de la sonda robótica japonesa Kaguya, que orbita la Luna.

Descubren que la Luna ha recibido oxígeno de la Tierra desde hace miles de millones de años

Los expertos hallaron pruebas claras de «viento terrestre» que llegaba a la Luna transportando iones de oxígeno, que después quedaron adheridos en una capa profunda del suelo lunar.

Según el artículo de Nature Astronomy, los científicos pudieron identificar que este proceso ha estado ocurriendo desde que el oxígeno apareció en gran abundancia en la atmósfera terrestre hace aproximadamente unos 2.500 millones de años.

Debido a que el oxígeno de la Tierra es generado por la biósfera, este resultado sugiere que la Luna ha sido continuamente «contaminada» por sustancias generadoras de vida durante buena parte de su historia, agregan los científicos.

Esto significa, también, que la antigua atmósfera de la Tierra puede estar preservada en el suelo lunar.

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